Prekážky - 14. december

„Všetkým sme utláčaní, ale nie potlačení; sme tiesnení, ale si nezúfame.“ (2K 4:8)

Niektorí ľudia si myslia, že ak plnia Božiu vôľu, všetko v ich živote pôjde hladko. Jednoznačne to však neplatilo v živote apoštola Pavla. Zdá sa, že ho postretlo asi všetko možné nešťastie. Mal mnoho nepriateľov, ktorí mu závideli úspech, všade ho prenasledovali a podkopávali mu nohy so zámerom zničiť ho. Často sa nevyhol bitke a iným fyzickým trestom. No a okrem toho mal telesné postihnutie, a hoci dúfal, že bude uzdravený, Pán povedal nie.

Pavol v 2. liste Korintským píše: „Všetkým sme utláčaní, ale nie potlačení; sme tiesnení, ale si nezúfame; sme prenasledovaní, ale nie opustení; sme zmietaní, ale nehynieme.“ (2K 4:8-9)

Mnohí dnešní kazatelia sa radi zameriavajú na prosperitu. Niektorých dokonca nazývame kazateľmi prosperity. Ja si však myslím, že títo ľudia nepochopili Bibliu a vybrali si z nej len pasáže, ktoré sa im páčia. Pre mnohých prosperita znamená, že nebudú nikdy chorí. Nikdy neprídu žiadne problémy a život bude jednoducho úžasný.

Skutočnosť je však taká, že uprostred Božej vôle môžeš prekvitať a zároveň čeliť problémom. Loď, na ktorej sa Pavol viezol do Ríma, cestou stroskotala. No aj napriek tomu bola jeho cesta úspešná a Boh si nakoniec všetko použil na dobré.

Všetci čelíme rôznym búrkam, ťažkostiam a v istom zmysle aj stroskotaniam. Nemáme pod kontrolou všetky okolnosti nášho života, môžeme však kontrolovať naše reakcie na tieto okolnosti.

Keď sú v našom živote búrky a premáhajú nás ťažkosti, môžeme sa rozhodnúť, čo urobíme. Môžeme sa hnevať na Boha, môžeme nechať naše srdce zatrpknúť, alebo sa môžeme úplne poddať a povedať: „Pane, dôverujem Ti, nech sa deje čokoľvek.“

https://www.harvest.org

Boh na teba myslí - 11. december

„Mnoho svojich divných skutkov a úmyslov voči nám si uskutočnil, Hospodine, Bože môj, niet Tebe rovného! Ak by som ich mal zvestovať a vyrozprávať, viac by ich bolo, než možno spočítať.“ (Ž 40:6)

Jeden z mojich obľúbených veršov je Jer 29:11: „Lebo ja poznám úmysly, ktoré mám s vami – znie výrok Hospodinov – úmysly smerujúce k blahu, a nie k nešťastiu: dať vám budúcnosť a nádej.“ Je to skvelý verš, poďme sa však pozrieť na jeho kontext. Tieto slová boli adresované Židom počas toho, ako boli v babylonskom zajatí. Boli znechutení. Zamýšľali sa nad tým, či vôbec niekedy budú môcť slobodne oslavovať Boha, ako kedysi.

Ak by teraz tento verš hovoril: „Lebo ja poznám každú myšlienku, ktorú som kedy v súvislosti s vami mal, hovorí Pán,“ bol by som s tým spokojný. Ty by si nebol? Uvažovanie o tom, že Všemohúci Boh, Tvorca vesmíru, naozaj aspoň na chvíľu na mňa alebo na teba myslel, je úžasné. Božie úmysly s nami nie sú len v minulom čase, ale sú rovnako v prítomnom a budúcom čase: „Lebo ja poznám úmysly, ktoré mám s vami – znie výrok Hospodinov.“

Koľko úmyslov to môže byť? Žalm 40:5 nám vraví: „Mnoho svojich divných skutkov a úmyslov voči nám si uskutočnil, Hospodine, Bože môj, niet Tebe rovného! Ak by som ich mal zvestovať a vyrozprávať, viac by ich bolo, než možno spočítať.“ Jeho úmysly s nami sú nespočetné.

Potrebuješ vedieť nasledovné:  Boh vie, čím si prechádzaš. Premýšľa o tebe a Jeho úmysly sú plné pokoja, nie zla, aby ti dal budúcnosť a nádej.

Slovo budúcnosť môže byť preložené ako „očakávaný koniec“. Si dielo vo vývoji. Vidíš, že Boh s tebou ešte neskončil. On je autorom a dokončovateľom tvojej viery. Dokončenie príde. Boh robí konečné úpravy. Napokon to bude dobré.

https://www.harvest.org

Nikdy sám - 8. december

„Keď som sa prvýkrát bránil, nikto nebol pri mne, ale všetci ma opustili.  Nech sa im to nezapočíta.“ (2Tim 4:16)

Útechu môžeš hľadať v ľuďoch, ale chcem ťa varovať: Budeš sklamaný. Áno, ľudia ti občas pomôžu. Ľudia ťa z času na čas povzbudia. V skutočnosti však Boh bude konať cez ľudí, aby  pre teba tieto veci urobil.

Niekedy sa na životy bohatých, slávnych, mocných a krásnych ľudí môžeme pozerať závistlivo. Radšej by som však bol s Pánom na najhoršom mieste, aké si viem predstaviť, než na najúžasnejšom mieste bez Neho.

Keď významný kazateľ C. H. Spurgeon písal o apoštolovi Pavlovi, povedal nasledovné: „Ak by ho každý opustil, Ježiš bol dostatočnou spoločnosťou; ak by ním všetci opovrhovali, Ježišov úsmev bol dostatočnou podporou; ak by sa zdalo, že dobrá vec je v ohrození, v Majstrovej prítomnosti bolo víťazstvo isté. Boh, ktorý sa ho zastal na kríži sa ho teraz zastáva vo väzení.“

V tomto bode nečítame o tom, ako miestni kresťania idú Pavlovi na pomoc. V skutočnosti sa veľakrát stalo, že ľudia Pavla sklamali. Mal si niekedy možnosť okúsiť ten pocit? Zdalo sa ti niekedy, že ťa všetci opustili? Niekedy si dokonca klamlivo myslíme, že nás Boh nechal v kaši.

Nehľadaj odpovede u ľudí, hľadaj Boha. Nakoniec to skončí pri nasledovnom: Boh je s tebou, aj keď ťa ostatní opustili. Jedným si môžeš byť istý: Boh je s tebou.

Práve s vedomím toho sa Dávid vedel dostať cez svoje údolia. Povedal: „Keby som kráčal hoci temným údolím, nebojím sa zlého, lebo Ty si so mnou; Tvoj prút a Tvoja palica ma potešujú.“ (Ž 23:4) Vedel, že Boh tam bol.

Boh môže svojou milujúcou prítomnosťou nahradiť každú pozemskú stratu.

https://www.harvest.org

Náš zdroj odvahy - 6. december

„V nasledujúcu noc postavil sa Pán vedľa neho a riekol mu: Buď zmužilý, Pavel;  lebo ako si svedčil o mne v Jeruzaleme, tak musíš svedčiť aj v Ríme.“ (Sk 23:11)

Bol si niekedy znechutený? Cítil si sa niekedy tak, akoby bol tvoj život zlyhaním? Vystrašila ťa azda budúcnosť?

Samotný apoštol Pavol zažil zastrašovanie. Potom čo sa dojemne rozlúčil so staršími v Efeze, sa dostal do Cézarey, kde ostal s evanjelistom Filipom. Filip mal návštevíka, ktorý sa volal Agabus a bol prorokom. Agabus silno vnímal, že Pavol by nemal ísť do Jeruzalema. Ak by šiel, zatkli by ho a spútali.

Aby Agabus názorne ukázal pointu, zviazal si svoje ruky a nohy do Pavlovho opasku a povedal: „Takto zviažu Židia v Jeruzaleme muža, ktorému patrí tento pás, a vydajú ho pohanom do rúk.“ (Sk 21:11)

Nuž, Pavol sa aj tak vydal na cestu do Jeruzalema. A skutočne, ako Agabus prorokoval, bol zatknutý a uväznený.

Pavol bol znova vo väzení. Pri pohľade na okolnosti by sa nám zdalo, že Pavol sa nemal dobre. Bol znechutený. Mal obavy o svoju budúcnosť. Ale v tom čítame: „V nasledujúcu noc postavil sa Pán vedľa neho a riekol mu: Buď zmužilý,  Pavel; lebo ako si svedčil o mne v Jeruzaleme, tak musíš svedčiť aj v Ríme.“ (Sk 23:11) Ježiš hovoril Pavlovi: „Buď odvážny.“

Nasledovať Ježiša Krista a šíriť svoju vieru medzi ostatnými si vyžaduje odvahu. Kde dostaneme túto odvahu? Boh má všetku moc, ktorú potrebujeme, aby sme čelili čomukoľvek, čo sa nám môže dostať do cesty. Nedá nám silu nevyhnutne predtým, než ju budeme potrebovať. Môžeme si však byť istí, že nám dá všetku moc, ktorú potrebujeme, presne vtedy, keď ju potrebujeme. Preto dôveruj Pánovi. Jeho moc dáva odvahu.

https://www.harvest.org

Spievanie v temnote - 4. december

„Okolo polnoci modlili sa Pavel a Sílas, spievali Bohu chvály a väzni ich počúvali.“ (Sk 16:25)

Keď kresťan čelí ťažkostiam, svet sa s veľkým záujmom prizerá. Každý z nás čelí ťažkostiam. Každý z nás stráca milovaných. Každý z nás čelí chorobe. Každý z nás v živote narazí na problémy a ťažkosti. Keď sa to však stane kresťanom, nekresťania sa pozerajú, aby videli, či je naša viera skutočná. To je čas, kedy im môžeme ukázať, čo môže Kristus vykonať dokonca aj v ťažkých časoch.

Skutky apoštolov nám v 16. kapitole hovoria príbeh Pavla a Sílasa, ktorí boli zatvorení do väzenia za kázanie evanjelia. Ich chrbty boli doudierané bičom a o polnoci, v tých najnehygienickejších podmienkach, v špinavom prostredí, s nohami rozdelenými okovami, ktoré im spôsobovali neznesiteľnú bolesť Pavol a Sílas viedli bohoslužbu. Biblia nám vraví: „Okolo polnoci modlili sa Pavel a Sílas, spievali Bohu chvály a väzni ich počúvali“ (v. 25). Zrazu väzením otriaslo zemetrasenie, ich okovy padli, steny sa zrútili a oni boli oslobodení.

Väzenský strážnik vo Filipách, ktorý predpokladal, že Pavol a Sílas boli na slobode, vedel, že ho budú mučiť a že ho usmrtia. Vytasil svoj meč a bol pripravený zabiť sa. Pavol však zvolal: „Neubližuj si! Veď sme všetci tu!“ (v. 28)

Na to väzenský strážnik povedal: „Páni, čo mám činiť, aby som bol spasený?“ (v. 30) Pavol a Sílas ho ovplyvnili.

Rovnako aj teba teraz pozorujú ľudia. Robia si názor o Bohu na základe tvojho života.  Hovorí sa, že kresťan je kapitola napísaná Bohom a čítaná ľuďmi. Si jediná Biblia, ktorú niektorí ľudia vôbec budú čítať. Budú sa na teba pozerať a to môže určiť ďalšie smerovanie ich života.

https://www.harvest.org

Jeho ochraňujúca prítomnosť - 1. december

„Nech ich padne tisíc po tvojom boku a desaťtisíc po tvojej pravici, k tebe sa to nepriblíži.“ (Ž 91:7)

V živote existuje kopa vecí, ktorých sa môžeme báť. Môžeme sa báť nastúpiť do lietadla. Môžeme sa báť jazdiť autom. Môžeme sa báť urobiť to či ono. Môžeme byť plný strachu jednoducho zo všetkého.

V Žalme 91 však pre veriacich nachádzame takéto zasľúbenie: „Nech ich padne tisíc po tvojom boku a desaťtisíc po tvojej pravici, k tebe sa to nepriblíži.“ (Ž 91:7)

Nie je úžasné vedieť to? Koniec nie je, pokiaľ nenastane. Dovtedy môžeme neohrozene kráčať s vedomím, že Boh má naše životy pod kontrolou.

Čítal som príbeh jedného odvážneho kresťana. Stál pred kráľom, ktorý od neho chcel, aby zaprel Krista. Kráľ sa mu vyhrážal: „Ak to neurobíš, pošlem ťa do vyhnanstva.“

Kresťan odpovedal: „Od Krista ma vyhnať nemôžete. On vraví, že ma nikdy neopustí a nezanechá.“

Kráľ dodal: „Zhabem tvoj majetok a všetko ti zoberiem.“

Kresťan prehlásil: „Moje poklady sú uložené v nebesiach, nedostanete sa k nim.“

„Zabijem ťa,“ vyhrážal sa kráľ.

„Bol som mŕtvy posledných štyridsať rokov,“ znela kresťanova odpoveď. „S Kristom som umrel; umrel som svetu. Môj život je skrytý s Kristom v Bohu a vy sa ho nedotknete.“

Kráľ skonštatoval: „Čo môžeme urobiť s takým fanatikom?“

Nech nám Boh dá viac kresťanov, ktorí vedia o Božej ochrane to, čo tento veriaci. Medzi dôverovaním Pánovi a preverovaním Pána je však rozdiel. Neprijímaj vo svojom živote zbytočné príležitosti s očakávaním, že Boh ti pomôže. Áno, na všetkých našich cestách nás bude chrániť, ale naše cesty by mali byť Jeho cestami.

https://www.harvest.org